문체부, 쇼핑 강요한 여행사 첫 영업 정지 처분

전옥령 객원기자 | 기사입력 2024/05/15 [17:16]

문체부, 쇼핑 강요한 여행사 첫 영업 정지 처분

전옥령 객원기자 | 입력 : 2024/05/15 [17:16]

▲ 대전 으능정이를 방문한 외국인들(사진은 기사내용과 관련이 없음)    ©DB

저가로 해외 관광객을 유치하고 이들 관광객들에게 쇼핑을 강요한 여행사가 제제를 받았다.

 

문체부는 14일, 불합리한 저가로 중국 단체관광객을 유치하고 쇼핑을 강요하다 적발된 중국 전담여행사에 대해 ‘중국 단체관광객 유치 전담여행사 업무 시행지침’ 제9조 6항, 제11조 2항 및 3항에 따라 영업 정지 등의 처분을 내렸다고 밝혔다. 

 

여행업 질서 문란 행위에 대한 전담여행사 처벌 규정은 지난 2016년에 추가했으나, 2017년 중국 단체관광이 중단되면서 ‘불합리한 가격으로 중국단체관광객을 유치하거나 수익창출의 기반을 쇼핑수수료에만 의존’하는 사유로 전담여행사에 대한 정부의 행정처분이 시행된 것은 이번이 처음이다. 

 

앞서 지난 2월 해당 여행사를 이용한 중국 관광객은 관광 안내원(가이드)의 쇼핑 강요를 관광불편신고센터에 신고했고, 신고사항은 한국여행업협회에 이첩되었다. 

 

정부는 이를 조사하는 과정에서 ‘저가 관광’으로 해당 여행사에 1개월 영업 정지를 내렸다. 

 

이후 해당 여행사는 면세점 쇼핑 등에서 비지정 여행사에 명의를 대여한 사실이 다수 적발돼 5월 14일, 최종 ‘지정취소’ 처분됐다.

 

코로나19 이후 방한 관광 시장 회복이 가속화되면서 올해 1월부터 3월까지 외래관광객은 약 340만 명으로 코로나19 이후 분기 단위 최대규모를 기록했다. 

 

특히, 중국은 2023년 8월 중국의 단체관광 재개 발표 이후 방한 심리가 회복되면서 올해 1분기 101만 명이 한국을 찾아 방한 시장 1위 자리를 탈환했다. 

 

이는 2023년 총 중국 방한객이 201만 명을 기록한 것에 비교하면 고무적인 회복세이다.

 

이에 문체부는 방한 시장의 회복기에서 불합리한 저가 관광으로 인한 여행업 질서 문란 행위를 예방하기 위해 전담여행사의 중국 단체관광 유치실적과 이탈에 대한 분기별 전수조사, 성수기 중국 현지 출발 관광상품에 비밀평가원(미스터리 쇼퍼) 시행, 관광불편신고센터 운영 등, 위법행위를 적발한 후 행정처분을 시행하고 있다. 

 

여행업협회와 중국 전담여행사 전자관리시스템도 운영해 유치실적 등록·점검, 관계 부처와 실시간 정보 공유 등 협력 체계를 구축함으로써 전담여행사 관리를 강화해 왔다. 

 

그 결과, 올해 1분기 전담여행사 명의대여로 인한 지정취소 1건, 저가 관광으로 인한 업무정지 1건 외에도 무단 이탈 과다로 인한 업무정지 2건, 단체관광 유치실적 미보고 등 보고의무 이행 해태로 인한 업무정지 17건, 기타 시정명령 30건의 행정처분을 시행했다. 

 

2017년 이전 중국 단체관광 시장에서는 불합리하게 낮은 가격으로 관광객을 유치해 면세점 등의 쇼핑 수수료에 수익원을 의존하면서, 다른 여행사에 명의를 대여해 일감을 몰아주고 수수료를 확대하는 위법행위가 빈번하게 일어났다. 

 

이에 문체부는 명의대여와 무자격 관광통역안내사 적발, 쇼핑점·식당 등 주요 접점 업소에 대한 집중 점검과 단속을 시행한 바 있다.

 

중국 전담여행사 업무 시행지침 개정, 전담여행사 지정 여부 점검 강화

 우수 전담여행사 지원도 강화

 

2023년 8월, 6년 반 만에 중국 단체관광 시장이 재개됨에 따라 문체부는 중국 단체관광 시장의 건강한 성장을 지원하고자 여행업 질서 문란 행위에 대한 직접적인 조사와 처분을 강화. 

 

‘여행업 질서 문란’ 행위에 대한 행정처분 기준을 보다 세분화하고, 전자관리시스템 상에 보고된 수익구조의 정기 점검 계획을 알려 불합리한 저가 관광에 단호하게 대처할 계획이다. 

 

또한 한국여행업협회, 한국면세점협회, 면세점과 협조해 중국 단체관광객 인솔 여행사의 전담여행사 지정 여부에 대한 점검을 강화한다. 

 

아울러 우수 전담여행사에 대한 지원도 강화한다. 연 2회 전담여행사 교육과 설명회, 전담여행사 우수 상품 개발 공모전(7월 예정)을 개최하고 현지 마케팅 지원을 확대한다. 

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도를 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

 

Ministry of Culture, Sports and Tourism suspends business for the first time as a travel agency that forced people to shop

 

Travel agencies that attracted overseas tourists with low prices and forced them to shop were sanctioned.

 

On the 14th, the Ministry of Culture, Sports and Tourism issued Article 9, Paragraph 6 and Article 11, Paragraphs 2 and 3 of the ‘Implementation Guidelines for Travel Agencies Dedicated to Attracting Chinese Group Tourists’ against Chinese travel agencies that were caught attracting Chinese group tourists at unreasonable low prices and forcing them to shop. Accordingly, it was announced that measures such as suspension of business were taken.

 

Punishment regulations for dedicated travel agencies for acts that disrupt order in the travel industry were added in 2016, but with the discontinuation of group tours to China in 2017, the ban was imposed for reasons such as 'attracting Chinese group tourists at unreasonable prices or relying solely on shopping commissions as the basis for profit generation'. This is the first time that the government has implemented administrative measures against travel agencies.

 

Previously, in February, a Chinese tourist who used the travel agency reported to the Tourist Inconvenience Reporting Center that a tour guide was forcing him to shop, and the report was transferred to the Korea Travel Industry Association.

 

In the process of investigating this, the government suspended the travel agency in question for one month for ‘low-cost tourism’.

 

Afterwards, the travel agency in question was found to have lent its name to non-designated travel agencies for duty-free shopping, etc., and on May 14, it was finally ‘cancelled’.

 

As the recovery of the Korean tourism market accelerated after COVID-19, the number of foreign tourists from January to March this year was approximately 3.4 million, the largest quarterly number since COVID-19.

 

In particular, China reclaimed the top spot in the Korean visit market with 1.01 million people visiting Korea in the first quarter of this year, as sentiment toward Korea recovered following China's announcement of the resumption of group tourism in August 2023.

 

This is an encouraging recovery compared to the total number of Chinese visitors to Korea in 2023, which was 2.01 million.

 

Accordingly, in order to prevent disorderly conduct in the travel industry due to unreasonable low-price tours during the recovery of the Korean market, the Ministry of Culture, Sports and Tourism conducts quarterly comprehensive investigations on the performance of Chinese group tours and their withdrawal from dedicated travel agencies, and conducts a secret evaluation agency (mystery shopper) on tour products departing from China during the peak season. ), and administrative measures are taken after detecting illegal acts, such as operating a tourist inconvenience reporting center.

 

We have also operated an electronic management system for travel agencies in China with the Travel Industry Association to strengthen the management of dedicated travel agencies by establishing a cooperation system such as registering and inspecting attraction performance and sharing real-time information with relevant ministries.

 

As a result, in the first quarter of this year, in addition to one case of cancellation of designation due to leasing of the name of a dedicated travel agency, one case of business suspension due to low-price tours, two cases of business suspension due to excessive unauthorized departure, and failure to fulfill reporting obligations such as failure to report group tour attraction results, work due to negligence Administrative measures including 17 suspensions and 30 other corrective orders were implemented.

 

Before 2017, in China's group tour market, illegal acts such as attracting tourists at unreasonably low prices and relying on shopping commissions from duty-free shops and other sources of revenue, and renting out names to other travel agencies to crowd out work and increase commissions, frequently occurred.

 

Accordingly, the Ministry of Culture, Sports and Tourism has conducted intensive inspections and crackdowns on key contact businesses such as shopping stores and restaurants, as well as detecting name rentals and unqualified tourist interpretation guides.

 

Revised China dedicated travel agency business implementation guidelines, strengthened inspection of designation as a dedicated travel agency

  Strengthening support for excellent dedicated travel agencies

 

In August 2023, as the Chinese group tourism market reopened after six and a half years, the Ministry of Culture, Sports and Tourism strengthened direct investigations and dispositions on disorderly conduct in the travel industry to support the healthy growth of the Chinese group tourism market.

 

We plan to further refine the standards for administrative dispositions for acts of ‘disturbance of order in the travel industry’ and to take firm action against unreasonable low-price tours by informing the plan of regular inspection of the profit structure reported on the electronic management system.

 

In addition, in cooperation with the Korea Travel Industry Association, Korea Duty Free Shop Association, and duty free shops, we will strengthen inspections on whether travel agencies leading Chinese group tourists are designated as exclusive travel agencies.

 

In addition, support for excellent dedicated travel agencies will be strengthened. We will hold training and briefing sessions for dedicated travel agencies twice a year and a contest for developing excellent products for dedicated travel agencies (scheduled for July), and expand local marketing support.

 
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