공주시 공직기강 해이 ‘심각’ 지적...최원철 시장은 무대책이 상책?

김정환 기자 | 기사입력 2024/04/01 [21:16]

공주시 공직기강 해이 ‘심각’ 지적...최원철 시장은 무대책이 상책?

김정환 기자 | 입력 : 2024/04/01 [21:16]

▲ 최원철 공주시장     ©공주시프레스협회

충남 공주시청 직원들의 근무태만 등 공직기강 해이 지적이 나온 가운데 최원철 공주시장의 대응이 도마에 오르고 있다.

 

공주시는 지난달 27일 일부 출입기자 간담회를 실시하고 언론과의 소통의 시간을 가졌다.

 

말은 출입기자 간담회지만 실제로는 출입기자 전체를 대상으로 한 간담회라기보다는 특정 언론인들을 대상으로 한 간담회라는 지적이다.

 

이날 간담회에서 공주시를 출입하고 있는 A기자는 최원철 공주시장에게 "근무 시간에 의자를 뒤로 젖히고 잠을 자는 직원이 있다”라고 하면서 실제 낮잠 삼매경에 빠진 직원의 목격담을 최 시장에게 직언했다.

 

당시 최 시장은 기자의 목격담 지적에 “저한테 개인적으로 이름을 알려달라”라며 발끈했다는 후문이다.

 

당시 최 시장에게 자신의 목격담을 전한 A기자는 낮잠을 자고 있는 직원을 고자질하려고 했던 것이 아니라 최 시장이 기자기 지적한 직원의 근무태만 태도에 어떠한 대응을 하는지에 대한 기대감을 가지고 직언을 했다고 한다.

 

하지만 최원철 시장은 기다렸다는 듯 당사자가 누구인지에 관심을 보이면서 최 시장에게 직원의 근무태만을 직언한 기자를 머쓱하게 했다고 한다.

 

당시 기자가 발언한 핵심은 직원들의 근무태만 사태를 시장이 어떻게 생각하는지, 왜 그런 일들이 발생하고, 앞으로 어떻게 조치할 것인지에 대한 최 시장의 근본적인 답변을 기대했었다고 한다.

 

하지만 최 시장은 그가 누구인지에 관심을 보였고 관련 직원을 색출해 금방이라도 어떠한 조치를 취할 듯한 반응을 보여 질문을 한 기자를 당황스럽게 했다고 한다.

 

앞서 지난 2월 충청남도는 백제문화제재단에 대한 특정감사에서는 백제문화선양위원회의 계약사무를 공주시 소속 재무관이 아닌 권한이 없는 관광과 직원이 대행한 사실이 확인돼 공주시를 기관경고 했었다.

 

충남도로부터 기관경고를 받은 것은 지난 2월이 처음이 아니라 지난해 7월 사무관리비로 지출해야 할 예산을 부적정하게 집행한 사실이 확인돼 충남도로부터 기관경고를 받았었다.

 

사실상 충남도로부터 기관경고 2연패를 달성했다는 웃지 못할 이력을 쌓은 것이다.

 

문제는 이처럼 근무태만 사태를 포함해 기관경고를 받을 정도의 공주시 행정에 민낯을 드러냈음에도 최원철 공주시장의 대응은 재발방지나 공직기강 확립과는 거리가 어정쩡한 태도를 보이고 있다는 지적이다.

 

‘낮잠 자는 직원’ 사건에서도 그 직원의 “이름을 알려달라”라며 1차원·근시안적 대응을 하지 않나, 백제문화제재단 사태에서는 “직원들이 관행처럼 처리한 업무를 바로 잡아 같은 일이 재발하지 않도록 개선하겠다”라는 원론적 답변에만 그치고 있기 때문이다.

 

공직사회의 무사안일, 근무태만 그리고 관행이라는 이름으로 눈감고 봐주고 하면서 서로에게 쉬쉬하는 공직문화는 하루빨리 개선돼야 할 공직사회의 병폐다.

 

요즘 공주시에는 직원들이 열심히 일하려 들지 않고, 죽을 각오로 일하는 직원이 없으니 발탁인사도 없고, 가만있어도 승진되니까 굳이 뭣 하러 일하냐는 분위기가 팽배하다고 한다.

 

심지어 연공서열대로만 승진 인사를 하니 모두가 하품하며 하늘만 쳐다보고 세월 낚기만 한다.

 

그러니 동료 직원들이 모두 근무를 하고 있는데도 낮잠을 질펀하게 자도 내 모습을 보는 것 같으니 굳이 지적을 할 필요성을 느끼지 못하고 있는 것 같다.

 

요즘 공주시 공직자 풍토를 보는 기자들과 시민사회의 똑같은 시각이다.

 

일하는 분위기를 만드는 동력이 부족하고, 단체장은 이렇다 할 대안 없이 ‘좋은 게 좋은’ 식으로만 몰두하다 보니 종국엔 공직사회 전체가 무기력증에 빠지는 경우를 보여주고 있다.

 

공직기강 확립은 말로만 하는 것이 아니라 리더의 솔선수범이 우선돼야 한다는데 이론이 없을 것으로 보인다.

 

최원철 공주시장이 비서관 출신 시장이라는 한계에서 벗어나 무기력함을 내던지고 솔선수범으로 공직사회에 새로운 바람을 불러일으켜야 한다.

 

또한 공주시민이 바라는 시장의 리더십이 무엇인지 정말 무엇인지 지금이라도 곰곰이 고민해봐야 할 것으로 보인다.

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도를 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

 

[Reporter's Note] Gongju Mayor Choi Won-cheol, is inaction the best response to criticism of the ‘serious’ laxity in public service discipline?

 

Amid criticism of lax public service discipline, including negligence by employees at Gongju City Hall in South Chungcheong Province, Gongju Mayor Choi Won-cheol's response is being criticized.

 

Gongju City held a meeting with some reporters on the 27th of last month and had time to communicate with the media.

 

It is said to be a meeting with reporters, but in reality, it is pointed out that it is a meeting for specific journalists rather than a meeting for all reporters.

 

At the meeting that day, reporter A, who is visiting Gongju City, told Gongju Mayor Choi Won-cheol, "There are employees who lean back on their chairs and sleep during working hours," and directly told Mayor Choi about an employee who actually fell into a state of nap.

 

It is said that Mayor Choi at the time became angry when the reporter pointed out the eyewitness account, saying, “Please tell me the name personally.”

 

Reporter A, who relayed his eyewitness account to Mayor Choi at the time, said that he did not intend to snitch on the napping employee, but spoke directly with the expectation of seeing how Mayor Choi would respond to the employee's negligent attitude pointed out by the reporter.

 

However, it is said that Mayor Choi Won-cheol showed interest in who the parties were as if he had been waiting, and embarrassed the reporter who directly told Mayor Choi about the employee's negligence.

 

The key point of what the reporter said at the time was that he expected a fundamental answer from Mayor Choi about what the mayor thought about employee negligence, why such incidents occurred, and what measures would be taken in the future.

 

However, it is said that Mayor Choi showed interest in who he was and embarrassed the reporter who asked the question by reacting as if he would hunt down the relevant employees and take any action at any moment.

 

Previously, in February of last year, South Chungcheong Province issued a warning to Gongju City after confirming that contract work for the Baekje Cultural Promotion Committee was performed on behalf of the Baekje Cultural Promotion Committee by an unauthorized tourism department employee rather than a finance officer belonging to Gongju City during a specific audit of the Baekje Cultural Festival Foundation.

 

Last February was not the first time that the agency received an agency warning from South Chungcheong Province. In July of last year, it was confirmed that the budget that should have been spent on office management expenses was improperly executed, and an agency warning was received from South Chungcheong Province.

 

In fact, he has built up an impressive record of winning two consecutive institutional cautions from South Chungcheong Province.

 

The problem is that even though Gongju City's administration was exposed to the extent of receiving a warning from the agency, including a case of neglect of duty, Gongju Mayor Choi Won-cheol's response is pointed out as showing an attitude that is far from preventing recurrence or establishing public service discipline.

 

In the case of the 'employee taking a nap', the response was one-dimensional and short-sighted, saying, "Please tell me the name" of the employee. In the case of the Baekje Cultural Heritage Foundation, "We will correct the work that the employees handled as a custom and make improvements to prevent the same thing from happening again." This is because it is limited to a basic answer: “

 

The public service culture of complacency, neglect of work, and a culture of turning a blind eye and ignoring each other in the name of custom is a disease of the public service society that needs to be improved as soon as possible.

 

These days, it is said that in Gongju City, employees are not willing to work hard, there are no employees willing to work hard, so there is no appointment, and there is a prevalent atmosphere of why do you work because you will be promoted even if you stay still.

 

Even promotions are given only based on seniority, so everyone just yawns, looks up at the sky, and catches the passing of time.

 

So, I don't think I feel the need to point it out because I feel like my co-workers are watching me take a nap even though they are all working.

 

This is the same view of reporters and civil society regarding the climate of public officials in Gongju City these days.

 

There is a lack of driving force to create a working atmosphere, and the head of the group is only focused on ‘good is good’ without any alternative, so in the end, the entire public service society falls into a state of lethargy.

 

There seems to be no argument in saying that establishing public service discipline is not just about words, but also about the leader's example.

 

Gongju Mayor Choi Won-cheol must break away from the limitations of being an aide-turned-mayor, throw away his lethargy and lead by example, bringing a new wind to the public service community.

 

In addition, it seems that Gongju citizens need to think carefully about what kind of mayoral leadership they really want.

 
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